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美国高等学府里的中国学生

2005-1-28 10:24:53 中国留学网(http://www.liuxue.net/)  发布者:博文留学

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以下是美国驻华大使馆公使衔新闻文化参赞裴孝贤(Donald M. Bishop)有关中国学生赴美学习问题的一篇讲话。   我今天发言的主题是中国学生赴美学习的机会。你们可以将其看作一篇新闻报导--一条有关好消息的报导。这篇新闻报导既有标题,也有事实。   标题是:美国高等学府欢迎外国学生赴美留学。美国仍旧是寻求在海外接受高等教育的中国学生的最佳目的地。美国的大学甚至通过公共资金和捐赠资助那些自费生。签证发放率稳步上升。   现在我们说说标题下的故事内容,或者像美国著名的电台评论员向他的听众说得那样,下面是“故事的下文”。   *学生和签证:事实使谣言不攻自破*   对中国大学校园的访问使我对一些事情有所了解。其中的一点是由于美国拥有世界上最好的高等教育,所以许多中国学生渴望去美国读书。另一点是学生和教师们总是向我询问有关签证的问题。我访问的原因可能是去讨论一个交换项目、做一场报告、参加一个座谈会、或者可能讨论一下美国总统大选。但是我知道“签证”这个词儿肯定会不绝于耳。而且我从那些座谈中了解到,这个话题是有争议性的甚至是情绪化的。一些争论和情绪是脱离事实的。   所以,今天,我想在这儿谈一谈美国的教育:美国大学校园里的6万多名中国学生;当然还要谈一下签证问题。比起普通的校园会谈,今天我们有更多的时间仔细研究这些问题。我要说一下存在的一些误解和其中的一些谣言。我会用一些看法和数字帮助你们的全面了解。   我们先来了解一下去年留美中国学生下降的数量--在4%至5%之间。听起来是个坏消息,但这其实说明了中国教育取得进步的好消息。   请允许我介绍一下背景情况并澄清一些小问题。我先谈三个要点:   *美国的高等教育制度*   第一点,美国拥有一个庞大、多样、创新性的高等教育制度。   庞大。美国有2千3百多所四年制授予学位的大学院校,另有1千8百多所两年制学院和“社区大学”。  将这些数字与其他国家比较一下。英国有228所授予学位的大学和学院;德国有368所;法国545所;日本709所;韩国有大约200所;加拿大也差不多是这个数字;澳大利亚42所;新西兰31所;南非23所。   多样。常青藤盟校当然举世闻名,许多中国学生渴望在这七所世界一流私立大学就读。这类杰出的私立大学还有斯坦福大学、芝加哥大学、纽约大学和南加州大学。由宗教界团体最初创立的私立大学构成了知名学府的另一较大部份,其中最著名的有乔治城大学、贝勒大学、博里汉姆扬大学和圣母玛利亚学院。除了这些“名校”之外,还有许多其他的大学。   很少有学生一开始就关注50个州的州立大学教育系统的巨大教育力量,这些州立大学教育了大约80%的美国学生。每个州,根据它的面积,都设有一批高等学府--综合性大学、以理工科为主的大学、文科院校和社区大学。有些州还设有军事院校和海军大学。以前的师范院校和农业大学已经发展成为综合性大学。大多数历史悠久的大学分校也是这样。最近对美国首席执行官的研究显示,持有常青藤盟校学历的人数少于过去,在《财富》100强中有将近一半的首席执行官毕业于州立大学。   希望在美国深造的优秀外国学生不应该一上来就看大学本身的牌子,而是应该注意大学里设置的课程。例如,美国人都知道,我们最好的音乐学院有印第安纳大学(印第安纳州的旗舰级州立综合性大学)和北得克萨斯大学(最初是该州州立师范院校之一)。   我所言的美国高等教育制度的创新性有两重含义。首先,美国的高等教育正在经历创新时期。重视弹性课程和弹性时间表。远程教育和继续教育--特别是为专业人士提供的有关保健、执法、商业教育--繁荣发展。在周末和夏季开设的MBA课程已经相当普遍。   但当我说到的美国教育具有创新性时,我的主要指它在每个领域、每一层次上,都格外重视创新、批判性思维能力和挑战权威与主流模式的能力。就此而言,美国不但在物理学方面领先,而且在像会计、历史和商业等学科也位于世界前列。   我所遇到的回国的中国学生都认为,他们面临的最大挑战是进入一个完全不同的课堂,在这里,学生踊跃提出问题、回答问题、阐述并捍卫自己的观点。在研究生学术研讨会中,学生们向他人的论文提出挑战,或是为其辩护。之后,他们的研究和论文必须通过同行评审。归国的学生在提到这一点时普遍认为,经历了最初在课堂上的震撼,他们在美国留学的最大收获是学习到这些创造性的思维和表达能力。这是在中国推进改革开放之时所不可或缺的。   *欢迎中国学生*   第二点,这些美国院校欢迎来自中国的学生。从与美国各地数十位大学的校长和院长的接触中我了解到,美国各大院校欢迎来自中国的学生。事实与谣言恰恰相反,有6万多名中国留学生在美国就读,每年大约有2万名新生入学。在美国的中国留学生人数是在英国的中国留学生的1.5倍,是在德国学习的中国学生的3倍,在法国学习的中国学生的近6倍。一些国家看起来有大量的中国留学生,但是再仔细分析一下,我们发现,许多都是在学习语言、职业技术和本科课程。而在美国就读的中国学生大多学习的是研究生课程。我们稍后将对这些中国学生做进一步地分析。  *就读美国高等教育物超所值*   第三点,就读美国高等学府物超所值。我这样说可能会使那些需要支付昂贵学费的学生感到吃惊。但这是事实。   美国的学费为:私立大学每年高达3万多美元,州立大学在1万5千到2万5千美元之间,但是向学生收取的学费及其他费用只够支付整个教育成本的一部份。总体而言,美国50个州的州立大学的学费只占教育费用的约四分之一。也就是说,学生支付大约25美分就可以获得价值1美元的教育。大学的其他开支由纳税人,即由各州的农民、工人和商人来支付。   在私立大学(同样是总体而言),收取的学费及其他费用通常占到教育成本的将近一半,而私立大学的捐赠(校友和基金会的多年捐款)则补足了剩余部份。   从另一个角度来看这一问题,那就是:每个进入美国大学就读的学生都收到了来自美国社会的一笔(未说明的)奖学金或者一份补贴。每个州每年都会讨论分配给高等教育的资金数量。每个州都希望将教育费用维持在一个较低的水平,以使该州低收入的学生从中获益。但是,每年各州都同意将数千万甚至上亿美元用于补贴外国留学生。这些巨额投入表明美国真正致力于多样性和国际理解。   *中国学生超过6万*   中国学生已经对这些机会、这种欢迎和实惠作出了反应。   由美国国际教育研究所(IEE)收集的年度统计数据显示,2003-2004学年度,有6万1千7百65名中国学生在美国大学接受高等教育。占外国留美学生全部人数的近11%。只有印度向美国大学输送的国际学生人数超过中国。   留美的绝大多数中国学生--82%--是研究生。这在某种程度上来说是事实,因为主修数学、自然科学和工程的中国学生往往能够胜任助教和助理研究员,这样就能获得减免学费的资格。本科生通常没有这样的机会。   在1-2-1本科项目的赞助下,到美国大学就读的本科生出现了新的流动。学生在中国的大学读完一年后,可以进入美国的合作学校学习两年。回到中国完成四年级的学习后,这名学生将获得学士学位。   *去年在美国就读的中国留学生减少*   去年在美国就读的中国留学生的数量确实有所下降。但是下降幅度不大,只有大约4.6%。   与互联网上的谣言或大学校园的传言相反,对于首次的小规模下降,似乎不能只用一个单独的解释--例如“9.11”来说明问题。许多因素影响了留美中国学生的人数。   对这一问题进行探讨时先从两个方面来看可能会有些用处。一个角度是考虑一下会影响外国留学生的美国的社会条件、政策、行动或程序。另一个角度是研究一下来自中国的因素。首先我们看一下美国方面的因素。   *美国的因素*   为子女支付学费及其他开支的美国父母们知道,美国大学的费用在不断增加。这个问题在总统竞选中被讨论过,并且请大家相信,美国国会和各州的议会就此问题都进行了深入广泛的辩论。然而,明白无疑的事实是高等教育的费用日益增长,速度甚至超过通货膨胀率。如果我们不承认一些外国学生考虑到费用的增加而寻求其他选择的话,美国人谈不上公正坦诚。   1990年代资源和人员的短缺导致了在学生签证以外的签证类别中,面谈时间的缩短和收到预约的延迟,但是学生签证没有出现此种情况。驻中国的大使馆和领事馆始终坚持对学生的规定--特别是预约时间,从而使得他们在申请签证时无需长时间等待。现在,签证话务中心允许集中的签证预约安排,从而缩短了等待时间。像以前一样,签证话务中心采用了特殊的程序使学生的等待时间远远短于其他类型签证申请人的等待时间--通常在两个星期之内。   2001年9月11日的恐怖袭击后的国际环境发生了改变,这一改变是影响所有签证申请的主要因素。新颁布的法律法规影响了赴美旅行。许多美国人觉得所有机场都增加了检查,并要求获得新的电子可读护照。很快,每个美国人的护照都将要求附有生物识别数据──面部扫描。在这方面,美国并非独一无二。在国际民航组织(ICAO)的推动下,每个国家都将生物识别数据置于其旅行文件中。   这是一个很好的场合说一说签证申请中对指纹的新要求。指纹是因人而异的生物识别数据之一--眼扫描和面部扫描是另外的方法---每个人的生物识别数据都是独一无二的。生物识别数据的使用可以保证持有文件(如护照或签证)的个人确实为该文件所颁发给的人。   护照一直含有生物识别数据。看一下19世纪使用的大量的护照文件我们可以看到,尽管很原始,但它们也有生物识别数据--身高、体重、眼睛的颜色、明显标志及肤色等项目。在20世纪,护照在技术上有了进步,新的生物识别数据是照片。在新恐怖时代,新的签证应该在技术上有所更新,所以指纹的出现并不奇怪。在现代技术中,不再使用墨滚、墨水和指纹卡片。申请人只要将他/她的食指在电子阅读器上放一下,工作就完成了。 证申请人的指纹已经使数百名犯罪分子在试图进入美国时被捕。在当今环境中,指纹是一种谨慎而不引人注目的方式。   另一项新的要求是拥有某一科学或技术领域背景的个人签证申请必须

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